воскресенье, 20 августа 2017 г.

Дивный новый мир пока без меня


Сегодня слово «блокчейн» стало модным. Все, что с ним связано – тоже. В этом слове кому-то видятся огромные барыши, кому-то – сверхвозможности в области управления человеческой жизнью. На блокчейне построен и виртуальный мир Decentraland.Как и все, построенное  на этой платформе, это мир без административного центра. Он управляется самими участниками, и, наверное, является одним из первых достаточно успешных примеров децентрализованного социального сетевого сообщества. Decentraland стартовал в 2015 году. Здесь пользователи получают территории в собственность и распоряжаются своими наделами,  как хотят. Изначально проект был рассчитан на грамотных IT-шников, умеющих "майнить" новые площади. Но иногда, для привлечения дополнительных средств, объявляется распродажа свободных земель. В ходе торгов у обычных пользователей появляется дополнительная возможность проникнуть в это сообщество и шанс принять участие в интересном социальном эксперименте.


Распродажа состоялась в ночь на 18 августа.  Увы!  Мне не удалось с первого раза стать преуспевающим девелопером в новом виртуальном мире.  Накрылись (пока)  У меня были серьезнейшие планы взять на пробу пару участочков и построить на них что-нибудь этакое, винный бар, а к нему присоединить самую лучшую соседскую группу, где я тружусь администратором. А там глядишь, и расширить владения, если все получится.  Я уже представлял,  как обустраиваю группу в VR, потом открываю какой-нибудь офис,  типографию и издаю в  ней отличные книжки. Хорошая визуализация, внятная идеология софта и свобода. Что еще нужно для счастья человеку, несколько раз прочитавшему библию российских интернетчиков, написанную Сергеем Лукьяненко два десятка лет назад. (Речь идет о трилогии “Лабиринт отражений”, “Фальшивые зеркала”, “Прозрачные витражи”). Мне до сих пор кажется, что уже тогда писателю удалось сделать эскиз виртуального пространства, где люди будут не только играть, но и работать, и даже жить. 

Я как мог к аукциону подготовился. Перекинул несколько монет в криптовалютный кошелек, заранее зарегистрировался на сайте и стал ждать.
На сайте отсчитывалось время до начала торгов.Участки земли подавались только за ефириумы (ETH), но я был во всеоружии. Приготовил кошельки на любой вкус. И примерно в 1 час ночи действие началось. Земли должно было хватить на неделю торговли. Но не тут-то было. Весь запас ушёл за полчаса.  Мои копейки, за которые я хотел получить как минимум три участка, даже не успели добежать до кассы. Первыми к ней подобрались крупные игроки. Говорят, что были сделки по 3 млн долларов.  Очень может быть, ведь общий объем торгов превысил 25 миллионов. Нет, это не было мошенничеством. Свои деньги я не потерял и забрал их обратно. Система отработала четко, затребовав ETH  обратно, я получил их через 5 минут. Любопытно, что некоторое время назад в Telegram появился канал, где энтузиасты-одиночки  Decentraland’а строили планы и обменивались мнениями. После торгов в канале царило разочарование. Пользователи возмущались организацией торгов и призывали к созданию других проектов, предоставляющих равные возможности всем, а не только держателям кошельков с миллионными балансами. 
Конечно, обидно было видеть, как оффлайновая модель поведения побеждает и в такой распродаже. Это явный просчет создателей проекта. В конце-концов мир компьютерный, предусмотреть в нем долю для одиночных игроков было не сложно. Ну да ладно. Буду покупать на вторичном рынке. Я же не об этом пишу, в самом деле.

Остров
Пусть меня правят философы, но термин “виртуальный” применительно к подобным проектам мне кажется неточным и малоподходящим. Ну что там виртуального? Люди настоящие, я настоящий. Разве голос в телефонной трубке связывает меня с виртуальным персонажем? Конечно, пространство рисованное. А аватарки  на телефонных контактах знаете, какие бывают… К тому же некоторые вполне именитые эксперты считают, что даже наша привычная реальность может быть не такая уж и реальная. Сегодня технологически вполне по силам создать VR-мир, куда люди будут ходить сознательно, развлекаться, работать, общаться. Это может быть пространство, где они будут проводить значительную часть своей жизни. Это уже не виртуальный, а, скорее, некий параллельный мир. И как любому миру, этому тоже будут требоваться правила, законы, модели поведения.  
Рискну предположить, что хорошие разработки в этой сфере могут быть перенесены и в офф-лайн. Совсем не случайно в заголовок я вынес название одной из самых известных антиутопий XX века. Написав “О дивный новый мир” в 30-х годах, Хаксли стал искать правила, которые позволяют превратить человеческое общество в общество мира, науки и справедливости.  30 лет спустя он написал “Возвращение в дивный новый мир” и пришел к выводу, что общество деградирует даже быстрее, чем ему казалось раньше.  
Поиск правил счастливого мира - сложнейшая философская, этическая, культурная и политическая задача. Многие авторы в попытках  их сформулировать используют конструкцию замкнутого сообщества, изолированного от остальной массы населения. Очень часто действие происходит на острове, это идеальное место для выработки новых правил. Интересно, что в поисках свода “волшебных” правил Хаксли написал еще один роман. Он так и называется - “Остров”. Об острове очень активно говорил лет десять назад гуру из Кремниевой долины, сооснователь PayPal Peter Thiel. Он долго работал над идеей строительства  искусственного острова для моделирования на нем новых социальных отношений.  Потом охладел. Объяснил это технической сложностью и дороговизной. Лично мне объяснение кажется убедительным. И в самом деле, зачем вкладывать огромные деньги в строительство сложной инфраструктуры, когда сегодня компьютерные технологии позволяют решить задачу моделирования социальных отношений при значительно более скромных затратах.
Трудно сказать сегодня, получится Decentraland или нет. Не в этом дело. Не будет его - будут другие проекты, где люди станут писать правила поведения с “чистого листа”, так, как они считают сами, без оглядки на многочисленные тома сводов и законов в библиотеках. В этом смысле, Decentraland и похожие проекты - веление времени. В условиях, когда алгоритм “дивного мира” так и не создан, компьютерные миры становятся симуляторами, где эта задача будет решаться. Что касается ночных торгов, то в проект обязательно постараюсь попасть - очень уж интересно, как там внутри. А пока в очередной раз перечитаю трилогию Лукьяненко (не про дозоры).


понедельник, 14 августа 2017 г.

Информация: движение от центра

У машины не должно быть движущихся деталей
(статья написана для портала "REFNEWS. Консервативный взгляд")
Слова, вынесенные в подзаголовок, придумал не я. В не очень известном в России романе “Город и звезды” фантаст и футуролог Артур Кларк таким образом сформулировал свое видение идеальной системы. Еще в юности, наткнувшись на эту фразу,  я понял, что писатель имел в виду не только паровозные шатуны и часовые шестеренки. Движущиеся детали - это, ведь, может быть любая, хоть инженерная, хоть человеческая конструкция, выполняющая лишние, иногда паразитные действия. Чем меньше лишних действий производит машина,  тем выше ее эффективность.
Система,  находящаяся в идеальном состоянии, надежна, самодостаточна, не нуждается во внешнем  воздействии для управления, легко встраивается в другие системы и их сочетания.
Объективно к  такому состоянию стремятся все системы, поскольку оно требует наименьших затрат на поддержание функционирования.  Информационное пространство человечества как система не является исключением.


Информационная эволюция
По моему убеждению, развитие человечества и его информационной среды - это единый процесс, а не два параллельных. Ведь от других существ на планете homo sapiens отличается принципиально только одним – способностью получать, систематизировать, обобщать и передавать информацию. Когда первобытный человек впервые сделал каменный топор, он, должно быть, показал его сородичам, жестами и мычанием объяснил, как сделать такой же инструмент, а потом, возможно, изобразил  процесс изготовления на стене пещеры. Он еще не понимал, что передает соплеменникам знание, информацию.
Если бы каждому поколению людей приходилось бы проходить заново путь, пройденный предками, не состоялось бы никакой человеческой цивилизации.  Именно  информация позволяет людям подхватывать начатое предшественниками и, не останавливаясь, идти дальше. Известны, ведь, реальные случаи воспитания человеческих детей в стаях животных. Без информации, без получения человеческих знаний люди из них не получились.  
Значит ли это, что чем лучше будут организованы процессы накопления и передачи знаний, тем быстрее будет идти развитие общества? Видимо. Системы взаимосвязаны, но их развитие не идет синхронно.  Социальная среда, инерционная и зарегулированная,  может и будет сопротивляться и тормозить перемены. Скорее всего, для ее изменения потребуется накопление критической массы перемен в информационной сфере. Но это другая тема.  
Ныне живущим землянам повезло, они все присутствуют при начале очередного глобального цикла развития информационной среды.


Основные жизненные циклы информации схематично включают:
  • оформление контента (назовем процесс производством информации, хотя это не совсем точно),
  • обработку,
  • хранение,
  • распространение,
  • потребление.


В разные исторические эпохи себестоимость и эффективность указанных процессов были различными.
Если в первобытном обществе возможности производства, хранения (кроме как в наскальных рисунках),  распространения  практически отсутствовали, то с течением  эпох менялись технологические условия, повышающие эффективность информационных процессов.  Хотя можно предположить и  что смена самих  эпох происходила по мере накопления в обществе информации, ее структуризации и расширения каналов распространения.
Появление пергаментных свитков, рукописных книг, библиотек, типографий и бумаги. Бродячие артисты и сказители, почта, развитие мореплавания, строительство дорог. Множество этих явлений лежит в таймлайне развития информационной среды. При этом каждое следующее явление на порядок повышало эффективность процесса, за который оно “отвечало”.
Понятно, что про теперь нужно писать про информационный взрыв, вызванный появлением компьютеров, интернета и мобильных цифровых устройств. Да, именно этот взрыв снизил себестоимость всех процессов до порога, когда каждый житель планеты может без особых затрат быть и производителем, и потребителем информационных продуктов.
Возможность донести информацию до большой группы людей стала стоить сказочно дешево. При этом она практически не требует юридического оформления или организационных усилий.
Один из наиболее примечательных эффектов этого взрыва заключается в том, что число потребителей информации выросло незначительно, а вот цифры производителей постоянно растут. Все цифры стремятся к своему физическому пределу - численности дееспособного населения Земли.


Но в  этой области есть несколько групп нерешенных проблем. В их числе:
  • отсутствие гарантий достоверности информационных ресурсов
  • не решены вопросы юридической чистоты доступной информации - проблема авторских прав
  • трудно решаются вопросы материальной компенсации авторов, обработчиков и хранителей информации (рекламный бизнес не в счет)
  • политическая сфера пытается навязывать информационной свои правила поведения. Это серьезно тормозит перемены.


Таким образом, технологические возможности информационной среды входят в противоречие с нынешним состоянием общественных отношений, культурными и историческими особенностями и традициями.


Информации больше не стало
На мой взгляд, очень важно понимать, что на самом деле не приходится говорить о бурном росте объема информации. Он как раз вырос незначительно. Стало больше не просто информации, а ДОСТУПНОЙ информации. Вот на днях MIT сообщил, что оцифровал и выложил в общий доступ все свои учебные материалы. При этом новая информация не появилась, все уже существовало. Но то, что лежало раньше в библиотеках и хранилищах, вдруг стало открытым для всех.
То есть, информация сосредоточенная ранее в одном центре, в один момент разошлась по всей планете, осела на миллионах серверов и рабочих станций. Произошла децентрализация.
Этот процесс приобретает лавинообразный характер, и у все большего числа землян находится информация, которую они считают нужным сделать общедоступной, хотя всего пару десятков лет назад благополучно обходились без этого.


Децентрализация
Термин децентрализация” - ключ к пониманию происходящих процессов, затрагивающих не только информацию. Экономика, финансы и даже социальные и политические процессы ощущают на себе ее влияние.
Кто сегодня не знает слова “биткойн”?  А ведь это ярчайшее проявление децентрализации. Начав с с финансовой и банковской сфер криптовалюта стала подтачивать основы социального и государственного устройства во всех странах. Самое важное качество биткойна - его нефиатность . (Фиатные валюты, это те, чье поведение определяется решениями органов власти). Биткойн,  по большому счету - единственная нефиатная денежная единица на планете. То есть она живет не в соответствии с решениями партий, правительств и центробанков, а в соответствии с заложенным в ее основу математическим алгоритмом. Изменить этот алгоритм не в состоянии все правительства мира вместе взятые.
Вот уже несколько лет лет мы наблюдаем активный рост стоимость этой валюты. Если отбросить спекулятивные интересы, то это говорит о стремлении растущего числа людей решать свои задачи самостоятельно, без участия политиков и государственных банкиров.  
Желание жить самостоятельно и на основе прозрачных правил строить свою собственную среду проявилось и в создании европейской Либерландии.  (“Армия Либерландии идет в наступление”).Создание этого почтигосударства может показаться анекдотом, но если знать, что аналогичные конструкции вполне серьезно обсуждаются в мире, а опыт самой Либерландии пристально изучается политиками и социологами, начинаешь понимать, что речь идет об идее, реализация которой - дело времени. Кстати, вполне сознательно применяю к Либерландии определение почти-, а не квазигосударства - шансы на будущее у нее есть.
Через несколько дней стартует еще один интересный проект - Decentraland https://decentraland.org - строительства виртуального мира. Он тоже делается на блокчейне и делается, как симбиоз игрового проекта и социальной сети. Успех может подтолкнуть появление новых похожих проектов и ничего, что они похожи на игру. В конце-концов, некоторые криптовалюты тоже начинались, как деньги для расчетов внутри сетевых игр.
Время децентрализации информации наступило раньше других, и сегодня мы наблюдаем идущие навстречу друг другу два процесса: со стороны производителей - стремление самостоятельно, без  участия официальных и лицензированных структур, производить контент, а со стороны потребителей - без участия тех же структур, самостоятельно определять каналы потребления контента.


Движение только началось, а результаты уже видны невооруженным глазом. Значит, скорость велика.
Информационное поле в результате смотрится странно. Его территория поделена между регулярными информвойсками правительств и финансово-промышленных групп, отрядами наемников, анархистов и информационными партизанами. Здесь заключаются постоянные и временные союзы, покупаются и продаются игроки и сами отряды. При этом, отряды блогеров и телеграмщиков уже достаточно четко отсортировались. Что касается регулярных сил - больших телеканалов и газет, то они продолжают пребывать в уверенности, что зритель-читатель и дальше будет не раздумывая сидеть на одной “кнопке”. Будет. До тех пор, пока не появится работоспособная платформа, позволяющая вышеуказанную “кнопку” формировать по своему желанию. И тогда не будет больше продаваться газета или канал целиком. Будет продаваться отдельный автор, тема, заголовок. Впрочем, этот процесс займет немало времени.   
Надежду при создании новой платформы многие возлагают на математическую и идеологическую базу процессов децентрализации -  блокчейн, распределенный реестр. По мнению некоторых специалистов, это самая надежная  технология систематизации и хранения информации, придуманная людьми за последние 5000 тысяч лет.
Есть уже вполне зачетные, построенные на блокчейне экспериментальные проекты распространения информации типа Decent (https://decent.ch/). Они позволяют отрабатывать технологию персонализации каналов и оплаты труда авторов, а также готовить аудиторию к переменам.   Без всякого блокчейна (пока, во всяком случае) очень активно и успешно работает на этом направлении Facebook.  Прорыв может случиться где-то на пересечении линий этих и других похожих проектов. И случится, похоже, в обозримом будущем.


Не все СМИ погибнут
Я вовсе не отношусь к тем, кто считает, что новые технологии “убьют” традиционные СМИ. Люди в массе своей ленивы и не склонны тратить дополнительные усилия для сознательного самоинформирования или самообразования. Многие и через 100 лет будут пользоваться готовым, бесплатным набором. Той самой кнопкой.
Многие, но не все.

Черновик этой статьи был написан 15 лет назад. Единственное, что я не видел в 2002 году - блокчейн. Тем лучше, его появление вдохнуло жизнь в концепцию.